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Gastritis: una guía completa sobre sus causas, síntomas y prevención



 La gastritis es una afección común que afecta a millones de personas en todo el mundo. Se caracteriza por la inflamación del revestimiento del estómago, lo que puede causar síntomas molestos y, en algunos casos, complicaciones más graves. En este artículo, exploraremos qué es la gastritis, por qué se desarrolla, los síntomas más comunes y las formas de prevención.


¿Qué es la gastritis?

La gastritis es una inflamación del revestimiento del estómago, que puede ser aguda o crónica. El revestimiento del estómago contiene células que producen ácido clorhídrico y enzimas digestivas, necesarios para descomponer los alimentos. Cuando este revestimiento se inflama, puede haber una disrupción en la producción de ácido y enzimas, lo que lleva a síntomas y malestar.


Causas de la gastritis:

Existen varias causas que pueden contribuir al desarrollo de la gastritis. Algunas de las más comunes incluyen:


  • Infección por Helicobacter pylori: Esta bacteria es una de las principales causas de la gastritis y puede transmitirse a través de alimentos y agua contaminados. Si no se trata, la infección por H. pylori puede provocar úlceras estomacales y aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de estómago.
  • Uso prolongado de medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE): Algunos AINE, como el ibuprofeno y el naproxeno, pueden irritar el revestimiento del estómago y causar gastritis.
  • Consumo excesivo de alcohol: El consumo excesivo y prolongado de alcohol puede dañar la mucosa gástrica y provocar inflamación.
  • Estrés crónico: El estrés prolongado puede aumentar la producción de ácido estomacal y provocar inflamación del revestimiento gástrico.


Síntomas de la gastritis:

Los síntomas de la gastritis pueden variar de leves a graves y pueden incluir:

  • Dolor abdominal o sensación de ardor en la parte superior del abdomen.
  • Náuseas y vómitos.
  • Pérdida de apetito.
  • Hinchazón y sensación de plenitud después de comer.
  • Indigestión y acidez estomacal.
  • Sangre en las heces o vómito (en casos más graves).


Tipos de gastritis:

Existen varios tipos de gastritis, cada uno con características y causas específicas. A continuación, se presentan algunos de los tipos más comunes de gastritis:


  • Gastritis aguda: Se caracteriza por una inflamación repentina del revestimiento del estómago. Puede ser causada por infecciones bacterianas, consumo excesivo de alcohol, uso prolongado de medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), estrés extremo o lesiones físicas. Los síntomas suelen ser temporales y desaparecen con el tratamiento adecuado.
  • Gastritis crónica: Se desarrolla gradualmente y puede persistir durante meses o años. La causa más común de la gastritis crónica es la infección por la bacteria Helicobacter pylori, que daña el revestimiento del estómago y provoca inflamación crónica. Otros factores, como el consumo regular de alcohol, el reflujo biliar y el uso prolongado de ciertos medicamentos, también pueden desencadenar gastritis crónica.
  • Gastritis autoinmune: En este tipo de gastritis, el sistema inmunológico del cuerpo ataca las células del revestimiento del estómago. Se cree que factores genéticos y la presencia de ciertos anticuerpos juegan un papel en su desarrollo. La gastritis autoinmune puede llevar a una disminución de la producción de ácido y enzimas digestivas en el estómago.
  • Gastritis atrófica: Es un tipo de gastritis crónica en el que hay una disminución progresiva de las células productoras de ácido y enzimas en el estómago. Puede estar asociada con infección por H. pylori o ser parte de enfermedades autoinmunes como la enfermedad de Biermer, que causa deficiencia de vitamina B12.
  • Gastritis química: Ocurre cuando el revestimiento del estómago se irrita debido a la exposición a sustancias químicas dañinas, como ácidos, álcalis o productos químicos corrosivos. Esto puede ocurrir por ingestión accidental o exposición ocupacional.

Cada tipo de gastritis puede presentar síntomas similares, pero es importante determinar el tipo específico para un tratamiento adecuado. Si presentas síntomas de gastritis, es recomendable buscar atención médica para obtener un diagnóstico preciso y un plan de tratamiento adecuado.


Formas de prevención:

Aunque la gastritis puede ser una condición molesta, se pueden tomar medidas para prevenirla:


  • Mantén una dieta saludable: Consume alimentos ricos en fibra, frutas y verduras frescas, evitando los alimentos picantes, fritos y grasos. También es recomendable limitar el consumo de alcohol y café.
  • Evita el uso excesivo de medicamentos: Si es necesario tomar AINE, sigue las indicaciones médicas y no excedas la dosis recomendada.
  • Lava bien los alimentos: Asegúrate de lavar adecuadamente las frutas y verduras para eliminar cualquier bacteria o sustancia dañina que pueda causar infección o irritación estomacal.
  • Controla el estrés: Practica técnicas de relajación, como yoga, meditación o ejercicios de respiración profunda, para reducir los niveles de estrés.
  • Trata la infección por H. pylori: Si tienes síntomas persistentes de gastritis, es importante que te realices pruebas para detectar la presencia de esta bacteria. Si se confirma la infección, tu médico te recetará un tratamiento adecuado para eliminarla.


La gastritis es una condición común que puede ser causada por diferentes factores, como infecciones bacterianas, el uso excesivo de medicamentos y el estrés crónico. Los síntomas pueden variar en intensidad y gravedad. Sin embargo, seguir una dieta saludable, evitar el uso excesivo de medicamentos, controlar el estrés y tratar cualquier infección subyacente son medidas efectivas para prevenir la gastritis. Si experimentas síntomas persistentes o preocupantes, es importante buscar atención médica para obtener un diagnóstico adecuado y un tratamiento adecuado.


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