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Hernia hiatal: causas, síntomas y medidas de prevención



 La hernia hiatal es una afección común que afecta al sistema digestivo, específicamente al diafragma y al esófago. En esta condición, una porción del estómago se desliza hacia arriba a través de una abertura en el diafragma llamada hiato esofágico. Esto puede causar una serie de síntomas incómodos y afectar la calidad de vida de quienes la padecen. En este artículo, exploraremos qué es la hernia hiatal, cómo se produce, los síntomas asociados y algunas medidas de prevención.

¿Qué es una hernia hiatal?

La hernia hiatal se produce cuando una porción del estómago se desplaza hacia arriba a través del hiato esofágico. El hiato es una abertura en el diafragma, que es el músculo que separa el tórax del abdomen. Normalmente, el esófago pasa a través del hiato y se conecta al estómago. Sin embargo, en una hernia hiatal, el estómago protruye hacia el tórax.


Causas de la hernia hiatal

La hernia hiatal puede ocurrir debido a una combinación de factores, que incluyen:

  • Debilidad congénita: Algunas personas pueden tener una predisposición genética a tener un hiato esofágico más grande o más débil, lo que aumenta el riesgo de hernia hiatal.
  • Envejecimiento: El envejecimiento puede debilitar los músculos y los tejidos de soporte, incluyendo el diafragma, lo que facilita el desplazamiento del estómago.
  • Presión abdominal: La presión continua en el abdomen debido a la obesidad, el embarazo, el levantamiento de objetos pesados o la tos crónica puede contribuir al desarrollo de una hernia hiatal.

Síntomas de la hernia hiatal

Los síntomas de la hernia hiatal pueden variar de leves a graves y pueden incluir:

  • Acidez estomacal y reflujo ácido: La hernia hiatal puede permitir que los ácidos del estómago regresen hacia el esófago, causando ardor en el pecho (acidez estomacal) y reflujo ácido.
  • Dolor en el pecho: Algunas personas pueden experimentar dolor en el pecho, similar al dolor de un ataque al corazón. Sin embargo, es importante destacar que el dolor en el pecho causado por una hernia hiatal no está relacionado con problemas cardíacos.
  • Dificultad para tragar: El desplazamiento del estómago puede comprimir el esófago, lo que dificulta el paso de los alimentos y líquidos hacia el estómago.
  • Eructos frecuentes: La hernia hiatal puede provocar una acumulación de gases en el estómago, lo que puede resultar en eructos frecuentes.
  • Sensación de plenitud después de comer: Algunas personas pueden sentirse llenas o tener una sensación de plenitud después de comer solo una pequeña cantidad de alimentos.

Medidas de prevención de la hernia hiatal

Si bien no se puede prevenir completamente la hernia hiatal, hay algunas medidas que se pueden tomar para reducir el riesgo de desarrollarla o para prevenir complicaciones:

  • Mantén un peso saludable: El exceso de peso y la obesidad pueden aumentar la presión en el abdomen, lo que aumenta el riesgo de hernia hiatal. Mantener un peso saludable puede ayudar a reducir este riesgo.
  • Evita la comida abundante y las comidas pesadas: Comer en exceso y consumir comidas pesadas puede aumentar la presión en el abdomen y empeorar los síntomas de la hernia hiatal. Opta por comidas más pequeñas y frecuentes.
  • Evita acostarte después de comer: Espera al menos 2-3 horas después de comer antes de acostarte o ir a la cama. Esto ayudará a evitar el reflujo ácido y los síntomas asociados.
  • Evita los alimentos desencadenantes: Algunos alimentos pueden empeorar los síntomas de la hernia hiatal, como alimentos picantes, grasos o ácidos. Identifica tus alimentos desencadenantes y evítalos.
  • Evita fumar y el consumo excesivo de alcohol: Fumar y beber en exceso pueden debilitar el esfínter esofágico inferior, lo que puede aumentar el riesgo de reflujo ácido y empeorar los síntomas.

Si experimentas síntomas de hernia hiatal de manera regular o si los síntomas son severos, es importante que consultes a un médico para un diagnóstico adecuado y un plan de tratamiento personalizado.


En resumen, la hernia hiatal es una afección común que puede causar síntomas incómodos relacionados con la acidez estomacal y el reflujo ácido. Si bien no se puede prevenir por completo, adoptar medidas de estilo de vida saludables y evitar los factores de riesgo conocidos puede ayudar a reducir el riesgo de desarrollar esta afección o aliviar los síntomas existentes. Recuerda siempre consultar a un profesional médico para obtener un diagnóstico y tratamiento adecuados en caso de experimentar síntomas relacionados con la hernia hiatal.

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